प्रसिद्ध बनने पर शिक्षा चर्चा!

15 अप्रैल, 1865 की सुबह अब्राहम लिंकन फोर्ड थिएटर, जहां जॉन विलकेस बूथ ने उन्हें गोली मारी थी, वाली सड़क के उस पार एक सस्ते लॉजिंग हाउस के हाल बेडरूम में मृत पड़े थे। लिंकन का लंबा शरीर एक ढीले बिस्तर पर तिरछा पड़ा था, जो उनके लिए काफी छोटा था। रोजा बोहूर की प्रसिद्ध पेंटिंग द हॉर्स फेयर की एक सस्ती नकल बिस्तर के ऊपर टंगी थी और एक गैस लाइट से पीली रोशनी निकल रही थी! जब लिंकन मर रहे थे, वार स्टेंटन के सचिव ने कहा-“यहां दुनिया के इतिहास का सबसे अच्छा शासक पड़ा है।” लोगों के साथ सही बर्ताव करने का लिंकन का राज क्या था? मैंने लिंकन की जिंदगी के बारे में दस साल तक पढ़ा है और उनकी जिंदगी पर’ लिंकन द अननोन’ किताब लिखने में तीन साल लगाए हैं। मुझे लगता है मैंने उनके व्यक्तित्व और घरेलू जिंदगी पर जितना विस्तृत हो सके, उतना विस्तृत अध्ययन किया है। मैंने लिंकन के लोगों के साथ बर्ताव करने के तरीके पर विशेष अध्ययन किया। क्या वे आलोचना करते थे? ओह, हां। इंडियाना के पिजन क्रीक वैलि के युवा के रूप में वे न सिर्फ आलोचना करते थे, बल्कि लोगों का उपहास करते हुए पत्र लिखते थे और कंट्री रोड पर डाल आते थे, ताकि उन लोगों को यह पत्र जरूर मिले। उनमें से एक पत्र ने गुस्से की वे आग पैदा की, जो जीवन भर जलती रही। स्प्रिंगफील्ड, इलियोनिस में कार्यरत वकील होने के बाद भी लिंकन अपने प्रतिद्वंद्वियों पर खुलेआम अखबारों में पत्रों के द्वारा हमले करते थे, लेकिन एक बार तो उन्होंने अति कर दी। सन् 1842 के पतझड़ में उन्होंने एक अभिमानी और लड़ाकू राजनेता जेम्स शील्ड पर हमला कर दिया। लिंकन ने स्प्रिंगफील्ड जर्नल में प्रकाशित एक अज्ञात पत्र के द्वारा उसकी फजीहत कर दी। पूरा शहर ठहाकों से गूंज पड़ा!

संवेदनशील और अभिमानी शील्ड गुस्से से उबल पड़ा। उसने पत्र लिखने वाले के बारे में पता लगाया, वह घोड़े पर चढ़ा, लिंकन के पास पहुंचा और द्वंद्वयुद्ध के लिए उन्हें चुनौती दे डाली। लिंकन लडना नहीं चाहते थे। वे युद्ध के खिलाफ थे, पर वे अपनी इज्जत बचाने के लिए इससे बच नहीं सके। उन्हें अपना हथियार चुनने का विकल्प दिया गया। चूंकि उनकी बांहें काफी लंबी थीं, उन्होंने तलवारें चुनीं और एक वेस्टपॉइंट ग्रेजुएट से तलवारबाजी में शिक्षा ली और चुने हुए दिन वे और शील्ड मिसीसिपी नदी के पास मिले!

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